Estreñimiento en bebés y niños: ayuda a tu hijo a ir al baño

Estreñimiento en bebés y niños: ayuda a tu hijo a ir al baño

Estreñimiento en bebés y niños: ayuda a tu hijo a ir al baño

 

¿Sabías que 3 de cada 10 niños tienen estreñimiento? Para ellos, ir al baño puede suponer una tortura. Afortunadamente, hay mucho que puedes hacer para ayudar a tu hijo. Te contamos el qué.

¿Cuántas veces es normal que mi hijo haga caca?

Lo primero que debes conocer es el patrón de defecación normal en los niños, en función de la edad y el tipo de alimentación:

  • Recién nacidos: su primera deposición (negra y pegajosa) ocurre las primeras 36 horas, a no ser que sea prematuro, que puede tardar más.
  • Primera semana: hacen una media de 4 deposiciones al día, aunque los bebés amamantados pueden hacer más (excepto los primeros días, que pueden hacer menos, hasta que la leche de la mamá aumenta) y los que toman leche de fórmula, menos.
  • Primeros 3 meses: los bebés amamantados hacen caca blanda unas 3 veces al día, incluso 1 deposición con cada toma. Los alimentados con fórmula suelen hacer menos, unas 2 veces al día, aunque depende de la leche.
  • A partir de los 2 años, lo habitual es de 1 a 2 deposiciones diarias.

Los niños estreñidos suelen hacer deposiciones duras o en bolitas, y los bebés pueden llorar al intentar hacer de vientre. También se considera estreñimiento cuando hace menos deposiciones de las habituales en él.

El mero esfuerzo o el ponerse rojo no significa que un bebé esté estreñido. Lo que le pasa es que todavía no sabe coordinar los movimientos intestinales; puedes ayudarlo encogiendo las piernas sobre la tripa.

¿Por qué a mi hijo le cuesta hacer caca?

La mayoría de los niños no tienen un problema físico, sino que tienen lo que se llama estreñimiento funcional. Este puede ocurrir por varios motivos. Uno de ellos es el dolor. Si al defecar le duele (por ejemplo, porque las heces son duras o porque tiene una heridita en el ano), tratará de no hacer caca de nuevo, para evitar el dolor. Otros motivos de estreñimiento es que el niño se sienta incómodo (por ejemplo, que le dé vergüenza ir al baño en el cole) o que se aguante por estar muy ocupado.

Hay tres momentos en la vida de un niño en los que los motivos que acabamos de explicar ocurren con más frecuencia y es más probable que se estriña:

  • Cuando empieza con la dieta sólida.
  • Cuando deja el pañal y aprende a ir al baño.
  • Cuando empieza el colegio.

Es importante que estés alerta durante estas etapas, para poder prevenir el estreñimiento o tratarlo rápido si aparece y así evitar que se convierta en un problema a largo plazo.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a ir bien al baño?

Hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a tu hijo a evitar el estreñimiento.

Adaptar la dieta es con frecuencia suficiente para mejorar el ritmo intestinal, sobre todo cuando el estreñimiento es reciente:

  • Fibra: incluye fruta, verdura y cereales integrales en la dieta de tu hijo (si ya no se alimenta solo de leche). La ciruela pasa, la manzana (con piel) y la pera son frutas ricas en fibra. El zumo de estas frutas también ayuda contra el estreñimiento. No fuerces al niño a integrar estos alimentos en la dieta, pero tampoco tires la toalla a la primera. Ofrécele cada alimento nuevo en 8 y 10 ocasiones distintas antes de desistir.
  • Líquido: asegúrate de que toma suficiente, pero no le des más de lo normal. Si no tiene sed, no le obligues.
  • Leche de vaca: si el niño se estriñe al empezar con la leche de vaca, puedes probar a reducir la cantidad o a darle fórmula durante al menos 2 semanas. Si el estreñimiento se soluciona, habla con el pediatra para decidir la mejor fuente de calcio para tu hijo. En niños más mayores, beber leche en exceso puede estreñir. Entre 1 y 5 años, son suficientes 720 ml de leche al día.

Estas recomendaciones dietéticas son útiles siempre, pero más aún en el momento de quitar el pañal y enseñar al niño a ir al baño. Este puede ser un momento estresante; si, además, el niño está estreñido, será un fracaso. La forma de enseñar al niño a ir al baño también es importante. Las siguientes pautas pueden ayudar a que tu hijo no se estriña durante esta etapa:

  • Motívalo a usar el orinal, pero no lo obligues. Puedes quedarte con él e, incluso, leerle un cuento, para que le apetezca más. Si no muestra ningún interés o ves que no hace ningún avance en un par de semanas, espera 2 o 3 meses.
  • La mejor posición es con los pies apoyados y las rodillas un poco por encima del nivel de las caderas; por eso, es mejor que aprenda en el orinal. Si usa el váter, ponle una banqueta para que apoye los pies y un adaptador para que apoye el culete del todo y no tenga la sensación de colarse por la taza del váter.
  • Nunca lo regañes ni avergüences si tiene accidentes.
  • Cuando se siente en el orinal o el váter, felicítalo, aunque el intento no tenga éxito.
  • Prémialo cuando consiga hacer caca en el baño.
  • Al levantarse, acostarse y durante el día, incítalo a ir al baño, pero sin estar todo el día agobiándolo con el mismo tema.
  • No tires de la cadena mientras está sentado (puede asustarse).
  • Los chicos deben aprender a orinar primero sentados y, cuando ya controlan la defecación, pueden pasar a hacerlo de pie.

Una vez que ya ha aprendido, motívalo para sentarse unos 10 minutos 1 o 2 veces al día, mejor después de una comida (en especial, el desayuno), ya que es cuando mejor se mueve el intestino.

Por otro lado, cuando el niño empiece el cole, vigila que no se estriña. A algunos niños no les gusta ir al baño en lugares que no les resultan familiares.

Si, a pesar de todas estas pautas, tu hijo está estreñido, puedes usar supositorios de glicerina o fragmentar las heces duras con un termómetro rectal lubricado, pero solo de forma puntual, para que no se acostumbre.

Para el estreñimiento crónico puede ser necesario usar laxantes además de la dieta. Si no sabes cuál usar o te preocupa cualquier tema sobre el estreñimiento de tu hijo, puedes tener una videoconsulta con un pediatra online. ¡La consulta online puede resolver muchos problemas!

Referencias bibliográficas

  • Sood RM. Recent-onset constipation in infants and children. UpToDate. 2019.